Berichten

Update Covid-19

Covid-19 steekt in Malawi weer de kop op. Er is een sterke toename van het aantal besmettingen en helaas ook van het aantal overledenen sinds december. Er zijn zorgwekkende Covid-uitbraken gemeld op een aantal (kost)scholen. Als gevolg daarvan zijn alle scholen in Malawi weer dicht.
Sinds 20 januari zijn de maatregelen tegen Covid-19 weer aangescherpt. Die maatregelen behelzen op dit moment (nog) geen volledige lockdown. De overheid probeert de juiste balans te vinden tussen de gevaren van het zich snel verspreidende virus (eveneens met de nieuwe, meer besmettelijke Zuid Afrikaanse variant) en de rampzalige gevolgen van een teruglopende economie voor de gehele bevolking. Tegelijkertijd kan het nog even duren voor Malawi de beschikking heeft over vaccins, om haar bevolking te beschermen. De inkoop van de juiste vaccins is in landen als Malawi extra risicovol, omdat er vrijwel geen mogelijkheden zijn om vaccins gedurende langere tijd op zeer lage temperaturen te bewaren. Ook het vaccinatieprogramma uitspreiden over de afgelegen landelijke gebieden is zeker een uitdaging te noemen.
 
Zowel op het Centrum als op het kantoor in Mzuzu is alles erop gericht medewerkers en de patiënten zo goed mogelijk bescherming te (blijven) bieden en alle maatregelen zo goed mogelijk in acht te nemen.
Het werk op her Centrum verloopt ondanks alle omstandigheden goed. In de polikliniek is het erg druk, niet vanwege Covid-patienten maar, met vooral met heel veel malaria patiënten, gemiddeld meer dan vijftig per dag. Het ontbreekt de overheidsklinieken nog steeds aan malaria medicatie, dus zoeken de patiënten uit de wijde omgeving hulp en medicijnen bij de polikliniek van het Centrum, waar men gelukkig nog steeds aan de sterk gestegen vraag kan voldoen.

12 studenten slagen voor beroepsopleiding

Eind november is op het Eva Demaya Centrum op feestelijke wijze de beroepsopleiding van het jaar 2020 afgesloten.

Volgens de belofte van vorig jaar waren er dit jaar 12 jongeren geselecteerd voor de beroepsopleidingen die het Eva Demaya Centrum elk jaar organiseert. De opleiding is opgezet om kansarme jongeren een beroep te leren dat hen in staat stelt een economische zelfstandig bestaan op te bouwen in de eigen omgeving van familie en dorpsgemeenschap. De opleiding is erop gericht hen een eigen onderneming te laten beginnen als kleermaken, fietsenmaker of tinsmid. De bedrijvigheid en diensten die zij als kleine ondernemers bieden, komen eveneens ten goede aan hun leefgemeenschappen.
 
 
Dit jaar waren er een paar dingen anders dan anders. Allereerst was er Covid-19, waar maatregelen tegen genomen moesten worden. De lessen zijn pas begonnen toen de situatie in Noord Malawi verbeterd was. Uiteraard zijn ook de algemene Covid-maatregelen van afstand en hygiëne in acht genomen, inclusief het gebruik van mondmaskers.
Er was voor het eerst een opleiding basisvaardigheden computervaardigheden opgenomen in het programma, waar 2 jongedames aan mee mochten doen. Ook nieuw was, dat deze opleiding niet op het centrum werd gegeven maar in een dichtbij gelegen dorp door een commercieel bedrijfje.
In de kleermakeropleiding was voor het eerst een jongeman opgenomen. Vanwege zijn fysieke beperkingen waren enkele aanpassingen in de lessen nodig. Tevens was het een uitdaging voor de leraren om enkele leerlingen te ondersteunen in alternatieve manieren van het leren van hun theorie, omdat de jongeren de basisvaardigheden misten om op een adequate manier aantekeningen te maken tijdens de lessen.

Op 28 november is de feestelijke diplomauitreiking gehouden, waar alle studenten voor waren uitgenodigd, samen met hun ouders en enkele vertegenwoordigers van de dorpsgemeenschappen.
De ceremonie werd deze keer geleid door Mrs Florence Chafuwa Gondwe, een bestuurslid van het Eva Demaya Centre. In haar speech zette ze de studenten in het zonnetje en moedigde hen aan hun nieuw geleerde vaardigheden in de praktijk te brengen en te gebruiken om zichzelf ontwikkelen.
 
 
 
De studenten zijn het Eva Demaya Centrum en Jacqueline Kouwenhoven enorm dankbaar voor de kans die ze gekregen hebben om hun leven een positieve wending te geven, een kans op een betere toekomst.

First lady bij officiele overdracht van Luviri middelbare school

Op maandag 28 september stonden de Luviri middelbare school en het Eva Demaya Centrum in het middelpunt van de belangstelling in bijna heel Malawi. Op die dag werd met een feestelijke ceremonie de gloednieuwe Luviri secondairy school overgedragen aan het ministerie van Onderwijs.

De ceremonie was indrukwekkend, vooral door de aanwezigheid van de First Lady van Malawi, Mrs Monica Chakwera, de vrouw van de nieuwe president zijne excellentie Lazarus Chakwera. Tvan. De First Lady komt uit Noord Malawi en draagt het Centrum een warm hart toe. Zij had de uitnodiging voor het verrichten van de openingsceremonie en de officiële overdracht dan ook met enthousiasme aanvaard.

 
 
 
In haar speech benadrukte de First Lady het vitale belang van onderwijs als een drijvende kracht voor de nationale ontwikkeling van Malawi. Het is de verwachting dat de Luviri middelbare school de komende jaren enorm veel voordeel gaat brengen voor heel veel jonge mensen.

 
 
 
Naast de First Lady was ook de minister van onderwijs aanwezig voor de opening. Mrs Agnes Nyalonje prees de inspanningen van het Eva Demaya Centrum voor het realiseren va deze school. Zij zag er een prachtig voorbeeld in van wat bereikt kan worden met energie, visie, vakmanschap en verstandig gebruik van financiële middelen. De hoge kwaliteit van de diverse gebouwen werd door beide sprekers aangehaald en de donoren in Nederland werden uitvoering geprezen en bedankt voor het mogelijk maken van hele project.
 
Het was een kleine verrassing voor het team van het centrum dat de minister bevestigde dat het ministerie zal zorgen voor boeken, bureaus en ook voor bedden en matrassen voor de hostels.

Aan het bezoek van de First Lady was een enorme voorbereiding vooraf gegaan, met strakke protocollen en veel werk voor het goed laten verlopen van de feestelijke dag met dans en eten en drinken. Maar de positieve reacties en uitgebreide aandacht van de pers uit het hele land voor het project en de feestelijkheden rond de overdracht maakten de extra inspanningen meer dan waard. Iedereen was het erover eens dat de school er prachtig bij staat en spreekt de hoop uit dat de leerlingen hun lessen kunnen gaan beginnen, zodra de Covid-19-aanpak in Malawi dat toestaat.

Beroepsopleiding gaat door

Op het Centrum zijn de beroepsopleidingen van 2020 gestart. De benodigde voorzorgsmaatregelen om Covid-19 verspreiding tegen te gaan, worden in acht genomen (bij aanvang van de opleiding zijn in Noord Malawi vrijwel geen Corona-besmettingen bekend).

In totaal worden dit jaar 12 jonge mensen opgeleid in een beroep. Dit zijn er 2 extra, vanwege het uitvallen van twee studenten van de opleiding kleermaken vorig jaar.
De huidige studenten zijn net als andere jaren geselecteerd door de bestuurders in de dorpen en buurtschappen in de wijde omtrek van het Centrum.
Het zijn jongeren die over het algemeen minder kansen hebben gehad op onderwijs vanwege een thuissituatie waarin een of beide ouders zijn overleden.
Uiteindelijk heeft het bestuur van het Centrum de 12 gegadigden gekozen uit de voorgedragen jongeren uit 10 verschillende dorpen. De leeftijd van de jongeren ligt tussen de 19 en 30 jaar.

Er zijn dit jaar 6 jonge mensen die de kleermakersopleiding volgen: vijf dames en een jongeman. Omdat er vorig jaar twee leerlingen voortijdig de opleiding verlieten en de materialen nog beschikbaar waren, is dit jaar het aantal leerlingen met 2 uitgebreid. De cursus duurt net als in voorgaande jaren in totaal 6 maanden.

Verder worden 4 jongens opgeleid tot fietsenmaker. Deze cursus duurt 3 maanden en de opleiding wordt 2 maal achter elkaar gegeven aan 2 leerlingen tegelijk.


 
Dit jaar stelde het managementteam van het Centrum voor om een nieuwe discipline toe te voegen aan de beroepsopleidingen. Er is besloten om een opleiding in computergebruik toe te voegen. Daarbij wordt gebruik gemaakt van de diensten van een (commercieel) bedrijfje dat deze cursus voor een acceptabele prijs aanbiedt, in het plaatsje Bolero, op 11 km afstand van het Centrum. De cursus duurt 4 maanden. Het Centrum biedt 2 jonge vrouwen de kans om deze cursus te volgen. Omdat zij van buiten Bolero komen, is voor hen ook onderkomen geregeld in Bolero, voor de duur van de cursus.
 
Deze cursus is werkelijk uniek voor de studenten! Het is voor hen de eerste keer dat zij een computer gebruiken, of zelfs maar zien! In deze computercursus leren zij basisvaardigheden voor PC-gebruik en het gebruiken van enkele standaard computerprogramma’s, zoals Word en Excel. Het is de verwachting dat deze basiskennis over computergebruik het een betere kans zal geven een (administratieve) baan te vinden.

Inmiddels zijn de opleidingen goed op gang. Twee studenten zijn tijdelijk afwezig geweest vanwege malaria, maar zij doen intussen weer mee aan de lessen. De leerlingen zijn zeer gemotiveerd en hopen de komende maanden veel te leren.

Bouw van studentenhuisvesting bij de Luvirischool

In januari is het Eva Demaya Centrum begonnen met de derde en laatste fase van de bouw van de Luviri middelbare school. Deze derde fase betreft de bouw van 2 hostels die het mogelijk moeten maken voor studenten om op de campus van de school te verblijven.

 
 
 
 
 
 
 
De start van de bouw werd enigszins vertraagd door de heftige regens in januari en februari, waar men in het noorden mee te kampen had. De regens hadden de wegen onbegaanbaar gemaakt voor de vrachtauto’s met bouwstenen en zand. Maar in de maanden maart en april kon er weer volop worden gewerkt en lukte het de bouwers en andere werklui om achterstanden in te halen.

 
 
 
 
De foto’s geven een goed beeld van de voortgang van de bouw van de verschillende gebouwen. De twee hoofdgebouwen kunnen elk 75 jongeren huisvesten, daarnaast zijn er latrines, wasgelegenheden en keukens.

De bouw verloopt voorspoedig onder leiding van de aannemer van het project, Mr Bosco Zgambo
en door de inzet van het inmiddels ervaren team van werkers en de coördinatie vanuit het Centrum.

 
 
 
Eind april is er nog geen vertraging opgetreden als gevolg van overheidsmaatregelen tegen Covid-19.
Wel zijn alle scholen in Malawi gesloten uit voorzorg tegen verspreiding van het virus, maar de verwachting is dat de nieuwe Luvirischool volgens planning in gebruik kan worden genomen aan het begin van het nieuwe schooljaar in september.

Het centrum in Coronatijd

In de strijd tegen het Covidvirus hebben wereldwijd zeer veel landen maatregelen getroffen. Zo ook in Malawi. Jacqueline geeft een update van de situatie in Malawi en rond het Centrum.

Ondanks eerdere aankondigingen van een lockdown, is er geen complete lockdown in werking in Malawi, maar er zijn wel social distancing maatregelen verordonneerd. Deze zijn in de praktijk voor het grootste deel van de bevolking moeilijk te realiseren, alleen de toplaag van de bevolking doet aan social distancing. Wel zijn er strenge regels voor het openbaar vervoer, waardoor veel minder passagiers in de minibussen en taxi’s kunnen. Als logisch gevolg van deze maatregel zijn de prijzen van het openbaar vervoer sterk gestegen.
De scholen zijn dicht, evenals de lodges in de natuurparken, die afhankelijk zijn van toeristen. Er zijn bijna geen buitenlanders meer in Malawi. Ook het bedrijfsleven en de handel liggen nagenoeg stil omdat thuiswerken in Malawi nog erg ongewoon is. De winkels zijn nog wel open, maar er is weinig activiteit, alleen de dagelijkse handel van verse voedselproducten vindt nog plaats. Het is een geluk dat de oogst net rijp is en de mensen in de dorpen dus voedsel hebben.

Er zijn niet heel veel besmettingen met het Covidvirus in Malawi, maar er zijn intussen wel officieel enkele gevallen vastgesteld in het Noorden. De verwachting is echter dat het werkelijk aantal hoger is omdat er erg weinig getest wordt. Er worden wel tests uitgevoerd in het ziekenhuis in Mzuzu.
De overheid heeft geen enkele mogelijkheid de covid-19 aandoeningen te behandelen. Het officiële advies voor gezondheidscentra zoals Eva Demaya is om patiënten met corona-achtige klachten naar huis te sturen voor zelfisolatie.

Het Centrum heeft zich zo goed mogelijk voorbereid op de Covid-19 uitbraak en de lockdownsituatie. Er is een grote voorraad van medicijnen en medisch materiaal ingekocht (waaronder mondkapjes). Ook de bouwmaterialen voor de middelbare school zijn op voorraad gelegd.
Reizen is officieel niet toegestaan, behalve voor essentiële (gezondheids)diensten, waar het Centrum onder valt. Alle medewerkers van het Centrum hebben een brief met hun eigen gegevens, met de reden voor de noodzaak van hun reis. De kantoormedewerkers in Mzuzu kunnen gedeeltelijk vanuit huis werken.

Op het Centrum verloopt het werk goed. Het is druk in de polikliniek, niet met Covid-19 maar vooral met malariapatiënten. De kliniek krijgt gewoonlijk de standaardmedicatie voor malaria aangeleverd door de overheid, via het ziekenhuis in Rumphi. Deze medicijnen worden gratis aan de patiënten voorgeschreven.
Om onduidelijke redenen worden momenteel geen medicijnen meer aangeleverd door de Malawiaanse overheid. Dit betekent dat Eva Demaya nu zelf alle medicijnen voor malaria inkoopt. Het betreft een duurder medicijn en dat betekent dat de behandeling voor de patiënten die naar de kliniek komen relatief kostbaar is. Het inkopen van medicijnen voor de kliniek gaat vooralsnog goed, er is een kleine voorraad aangelegd.

In de strijd tegen het virus zijn neemt het Centrum ook enkele maatregelen.
De kleuterschool is stilgelegd en de wekelijkse Vimbuzadansen worden niet meer gehouden.
In de dorpen is de sportcompetitie uitgesteld.
De bedoeling is om wel door te gaan met de beroepsopleiding. Die is kleinschalig en kan met voldoende afstand gegeven worden.

Finales voetbal- en netbalcompetitie 2019

Veel inwoners in Noord Malawi kennen inmiddels de traditie van de jaarlijkse sportcompetities in voetbal en netbal en kijken daar reikhalzend naar uit. In het ‘stille’ seizoen – als er op het land niet veel gedaan kan worden – zijn de sportcompetities een welkome afleiding en zeker voor de jeugd die op deze manier op een positieve manier actief blijft en zich kunnen uiten en soms zelfs inkomen kunnen genereren als ze het geluk hebben om door een bedrijf of andere voetbalclub ‘gescout’ te worden en in dienst worden genomen.
 
De competitie bestaat dit jaar uit 79 voetbalteams en 38 netbalteams.
De teams komen uit het hele werkgebied van het Centrum, dat voor de competitie wordt verdeeld in vier zones, te weten Hewe, Mwazisi, Luviri en Bolero. Het Centrum doet ook daadwerkelijk mee aan de voetbal- en netbalcompetitie van de Luvirizone.
 
 
 
 

De teams in elke zone spelen een eigen poule, zowel voor de netbalcompetitie als voor de voetbalcompetitie. In elke zone worden finales gehouden, die de seizoenswinnaar van de zone oplevert. De winnaars van respectievelijk de voetbal- en netbalcompetities waren dit jaar:
Hewe: Katowo Rangers en Katowo Rangers Sisters
Mwazisi: Lusani FC en Galang’anda Sisters
Luviri: Chirambo FC en Chankhomi
Bolero: Mbonekera FC en Mkama Sisters
 
 
De sportcompetitie heeft een behoorlijke omvang en vraagt een goede organisatie: de teams spelen allemaal uit en thuis tegen elkaar, zodat het per zone vaak al om meer dan 400 wedstrijden gaat, die gespeeld moeten worden in een half jaar tijd. Die organisatie wordt tegenwoordig voor een groot deel door de gemeenschappen zelf ter hand wordt genomen door een zonecomité. De zones zijn ook vertegenwoordigd in het overkoepelend comité, waarin ook een aantal stafmedewerkers van het Centrum deelnemen. Alle deelnemers betalen een kleine bijdrage aan de organisatie en voor de prijzen. Het Centrum neemt de rest van de kosten voor haar rekening, met dank aan de ondersteuning door haar sponsors.
 
Organisatoren, spelers, trainers en coaches en grens- en scheidsrechters hebben ervoor gezorgd dat de sport competitie dit jaar wederom voorspoedig is verlopen. In één van de zones was de finalewedstrijd na verlenging en penalty’s in het donker nog steeds onbeslist. Scheidsrechters besloten de teams een extra wedstrijd te laten spelen, die uiteindelijk de winnaar opleverde.

De wedstrijden en zeker de finales trokken een groot publiek, de spelers en hun supporters maken van elke wedstrijd een feestelijk gebeuren.

Bouwproject Luvirischool nadert voltooiing

Het is nog steeds een drukte van belang op het bouwterrein van de Luvirischool.
Er wordt hard gewerkt om zoveel mogelijk van het werk gereed te hebben voor het begin van het regenseizoen.
 
Er wordt gewerkt aan 2 van de 4 lerarenwoningen, aan het administratiegebouw en aan de toilettenblokken. In de lerarenwoningen is het verfwerk gereed, het loodgieterswerk voor de badkamer is uitgevoerd en de vloer is netjes afgewerkt. Er wordt zelfs een coating op de buitenmuur aangebracht om waterafstotend te maken en er mooier uit te laten zien.
Het werk vordert goed, het maken van de stenen is inmiddels gereed, de laatste stenen wachten op gebruik voor de laatste muren.
 
 
 
Het project verloopt nog steeds goed, met dank aan de inzet en samenwerking van alle betrokkenen, van bouwvakkers en aannemer, tot bouwcomité en sponsoren.

 
 
 
 
 
 
 
Half oktober is er een bespreking geweest van Jacqueline met Mr Moyo, de hoogste ambtenaar van het ministerie van onderwijs in de noordelijke regio van Malawi. Onderwerp van gesprek was natuurlijk de Luviri middelbare school. Het ministerie van onderwijs wil de school vanaf het volgend schooljaar, vanaf augustus 2020 van start laten gaan. Hoe de start er precies uit gaat zien is nog niet helemaal duidelijk. De school kan in elk geval per augustus 2020 starten als een dagschool en er zullen vooral studenten vanuit de directe omgeving geselecteerd. Er wordt dan gestart met alleen het eerste jaar en een beperkt aantal leraren.
 
Om de school volledig operationeel te laten starten in augustus 2020, zouden studenten uit het gehele district worden geselecteerd, maar om dat mogelijk te maken is huisvesting van de studenten nodig. De benodigde hostels voor de huisvesting van de jongens en meisjes zouden dan snel gebouwd moeten worden. De plannen hiervoor zijn momenteel in behandeling bij de Stichting Eva Demaya die voor financiering zou moeten zorgen.
De stichting is hard op zoek naar sponsoren, voor de bouw van 1 of 2 hostels bij de school.

Met een beetje hulp, water voor landbouw

Canaan Mkandawire is een oud-medewerker van het Centrum die landbouwer is geworden.
Hij was begonnen met het verbouwen van mais, in het droge seizoen. Met een eenvoudige elektrische waterpomp op diesel pompte hij water uit de rivier en een pijp zorgde voor het afvoeren van het water naar zijn maisveld.
 
 
 
Het was echter een oude pomp en die begaf het al snel. Canaan vroeg het Centrum of ze hem konden helpen. Dat verzoek heeft het Centrum ingewilligd, omdat alle voorbereidingen voor de irrigatie reeds waren uitgevoerd en alleen een nieuwe pomp zou volstaan.
Canaan heeft zelf een nieuwe pomp aangeschaft met de bijdrage van het Centrum van €95,- uit de middelen voor Gemeenschapsbijstand.

 
De mais is goed gegroeid en Canaan is bezig met een mooie oogst.

Canaan werkt als een ‘lead farmer’, wat betekent dat zijn teeltmethoden een voorbeeld zijn voor andere landbouwers. De aanschaf van de waterpomp en het zorgen voor irrigatie van de mais kan als voorbeeld dienen voor andere landbouwers in de omgeving.

Volle zaal voor de pubquiz


De kantine van KMD zat vrijdagavond 1 november weer afgeladen vol, met ruim 150 deelnemers aan de vierde editie van de pubquizavond van Eva Demaya. Onder het genot van lekkere hapjes en een drankje boog men zich in opperste concentratie op de vragen van de Quiz Brothers, die in een stevig tempo werden gepresenteerd. Alleen bij de bekendere muziekfragmenten was het lastig om niet luidkeels mee te gaan zingen.
Het was een uiterst spannende strijd tussen de 27 teams, en de uiteindelijke scores van de teams lagen dan ook dicht bij elkaar.
 
De allerbeste pubquizzers van de avond heten de ‘Adams family’. Zij eindigden met een prachtige score van 75,5 punten. De volledige uitslag van de pubquizkan worden ingezien via deze link.
 
 

 
 
Tussen de pubquizronden door werd een grote verloting gehouden, met een uitgebreid skala aan mooie prijzen. Velen gingen naar huis met 1 of meer van de mooie planten, bloembolpakketten, groenten, vogelhuisjes of andere prijs.

De opbrengst van deze avond van ongeveer 5000,- komt uiteraard geheel ten goede aan het Eva Demaya Centrum in Malawi.
 
Veel dank gaat uit naar de activiteitencommissie van de stichting Eva Demaya voor de zeer goede organisatie en aan de 11 vrijwilligers die de hele avond zorgden voor de hapjes, drankjes, lootjes, en andere hand- en spandiensten hebben verricht en daarmee de deelnemers een bijzonder goed verzorgde avond hebben bezorgd. Ook dank aan de quizmasters en alle sponsoren van de avond, die hieronder nog even apart in het zonnetje worden gezet.

Hartelijk dank ook aan alle aanwezigen, en wie weet, tot volgend jaar…

Sponsoren bedankt!
• Voetbalvereniging KMD, Wateringen
• Metazet, Wateringen
• Duijndam Uitzendgroep, Wateringen
• Boutkan tweewieler specialist, Kwintsheul
• P. Barendse, Kwintsheul (boottocht)
• Wim van Leeuwen, witgoed-beeld-geluid, Wateringen
• Handelskwekerij Westland Plant, Kwintsheul (Spathiphyllum potplanten)
• ANSU Wateringen (Verschillende planten)
• Frans van Holsteijn, Wateringen (hortensia’s)
• Kwekerij Tass, Wateringen (Calathea potplanten)
• Bakkie Fietsen, Wateringen (bakkies tomaten)
• Vrienden van de Wateringse Molen (Molenboeken)
• Drie dagbestedingen van het Westerhonk: Houtbesteding Stoer, de Hooge Hoed en de Bosroos
• Werkwinkel van Middin, Wateringen (cadeaus gemaakt door verstandelijk gehandicapten)
• Monique Löbker (zelfgemaakte cadeaus)
• Foto Loch, Wateringen (voorzetlensje)
• Hema Naaldwijk (ontbijtbonnen)
• Ammerlaan – Kwekerij Roodpunt, Vierpolders (paprika’s)
• Zwinkels – Kwekerij Kasko, Kwintsheul (komkommers)
• Restaurant Brothers, Wateringen