IMG_7737

Materialen voor basisscholen

In de afgelopen maanden heeft het Centrum aan ruim twintig basisscholen eenvoudige materialen gedoneerd. Het gaat om lampen op zonne-energie, geografische kaarten, doosjes krijt, blank papier, pennen en ballen.

materials at schools -1De lampen op zonne-energie helpen de scholieren van de hoogste klas die na schooltijd huiswerk moeten maken en studeren voor hun examen. Voor velen is het onmogelijk om dat thuis te doen, omdat daar geen verlichting is. Daarom komen zij ’s avonds naar school. Maar de meeste scholen hebben ook moeite om verlichting aan te bieden. De lampen op zonne-energie die het centrum hen schenkt zijn voor hen een uitkomst.

De kaarten die het Centrum aan basisscholen doneert, worden op houten borden bevestigd, zodat ze gemakkelijk opgehangen kunnen worden. Deze borden worden in alle klassen gebruikt voor de aardrijkskundelessen. In de meeste scholen is dit het enige lesmateriaal dat aan de muur hangt.

Materials at schools - 2Het papier en schrijfmateriaal dat vanuit Eva Demaya wordt gegeven, is voor zowel de leerkrachten als voor de scholieren. Het gebeurt regelmatig dat de leerkrachten geen blank papier hebben of dat een scholier geen pen heeft om mee te schrijven. Ook deze materialen worden dus enorm gewaardeerd.

Een bal is altijd een bron van vreugde, hier in Malawi. Wanneer het Centrum een bal aan een school doneert, is dat werkelijk een feest. Vier- tot vijfhonderd kinderen juichen en dansen bij het zien van de bal. Het schoolhoofd bewaart dit kostbare bezit in zijn kantoortje, of als dat er niet is, in zijn huis.

Het Eva Demaya Centrum is dankbaar dat ze met uw steun deze, voor Nederlandse begrippen, eenvoudige materialen, kan schenken aan kinderen en hun onderwijzers, die gewoonlijk met heel weinig middelen en materialen opgroeien en moeten leren.

IMG_7737

Jacqueline verkiesbaar voor het Malawische parlement

Het nieuwe jaar wordt voor Jacqueline Kouwenhoven een belangrijk jaar. Jacqueline zal zich als onafhankelijk parlementslid verkiesbaar stellen voor de Malawische parlementsverkiezingen van 20 mei 2014. Om dat te kunnen doen heeft ze onlangs het Malawische staatsburgerschap ontvangen.

Malawi hanteert het Britse kiessysteem, waarbij parlementsleden gekozen worden per kiesdistrict. Bij toeval is het zo dat het werkgebied van het Centrum overeenkomt met het kiesdistrict Rumphi-West, een gebied met naar schatting zeventigduizend mensen. De bevolking van dit gebied heeft aan Jacqueline gevraagd hen te vertegenwoordigen in het parlement van Malawi.
Jacqueline heeft lang nagedacht over dit verzoek om parlementslid te worden, naast haar werk voor het Centrum. Uiteindelijk heeft ze besloten om als onafhankelijke kandidaat mee te doen aan de parlementsverkiezingen op 20 mei aanstaande.

Een onafhankelijk parlementslid is niet betrokken bij partijpolitiek, zit in de oppositie en maakt geen onderdeel uit van de regering. Het is natuurlijk wel mogelijk de regering te steunen wanneer dit vanuit de overwegingen van het onafhankelijke parlementslid in het belang is van de mensen van Rumphi-West die zij vertegenwoordigt of het gehele land.

Het ligt in de verwachting dat vanuit deze ontwikkelingen zowel Jacqueline als het Eva Demaya Centrum in het nieuws zullen komen en meer bekendheid en nog meer steun zullen krijgen.

IMG_7737

Waterdichte grasdaken voor scholen

In het werkgebied van het Eva Demaya Centrum zijn 40 basisscholen die één, twee of soms meer klaslokalen hebben. Deze kleine, eenvoudige lokalen zijn door de bevolking zelf gebouwd, zonder hulp van de overheid. Ook de latrines voor de scholen en de huizen voor de leerkrachten bouwen de mensen vaak zelf.
plastic for grassroofs
De schooltjes hebben meestal grasdaken. Deze grasdaken zijn niet waterdicht. In de regentijd levert dit problemen op en kunnen de leerlingen geen onderwijs volgen.
Deze daken kunnen op een eenvoudige manier waterdicht gemaakt worden door een dun laagje plastic onder het gras over het dakraster te spannen. Maar de bevolking kan het financieel niet opbrengen dit plastic aan te schaffen.

In de afgelopen maand december, aan het begin van het regenseizoen, zijn vanuit het Centrum rollen plastic gedistribueerd aan alle basisscholen om hun klaslokalen waterdicht te maken. Ook huizen voor de leerkrachten en latrines zijn op deze manier waterdicht gemaakt.

Bij een school in een zeer afgelegen gebied was op het moment dat de medewerkers van het Centrum aankwamen een onderwijzeres juist haar spullen aan het inpakken om te vertrekken, omdat zij niet langer in haar lekkende huis kon verblijven. Met de hulp van het Centrum besloot zij alsnog in het dorp te blijven en de kinderen les te geven. In dit dorp en andere dorpen in het gebied kunnen leerlingen nu gedurende het regenseizoen onderwijs blijven volgen!

IMG_7737

Weesjongeren geholpen met schoolgeld

Door de AIDS-epidemie van de afgelopen vijfentwintig jaar zijn er enorm veel weeskinderen in Afrika, in Malawi en eveneens in het werkgebied van het Eva Demaya Centrum.

Nagenoeg alle weeskinderen wonen in bij familieleden, waardoor bijna ieder gezin de zorg heeft voor twee, drie of nog meer weeskinderen, naast de zorg voor hun eigen kinderen. De familie probeert zo goed mogelijk voor hen zorgen, maar het vraagt veel van hen.
Voor veel families is het onmogelijk om voor weeskinderen schoolgeld te betalen. Basisonderwijs is gratis in Malawi, maar voor de middelbare school wordt een bijdrage gevraagd van ongeveer vijftien euro per trimester. Daarnaast zijn uitgaven voor een schooluniform en, zeer eenvoudige, studiematerialen nodig. Young persons at Mwazisi
Het Eva Demaya Centrum steunt ieder jaar 35 weesjongeren met schoolgeld voor hun middelbare schoolopleiding. Deze middelbare scholieren worden geselecteerd door de gemeenschap zelf, aan de hand van door het Centrum bepaalde criteria. Als een scholier goed presteert, blijft het Centrum die scholier bijstaan. Young persons at Kamphenda
In het werkgebied van het Eva Demaya Centrum zijn acht middelbare scholen en met de hulp van het Centrum zijn er nu op ieder van die scholen weesjongeren die het geluk hebben te kunnen studeren. Dit jaar zijn 12 jongeren nieuw in het programma opgenomen en ongeveer evenveel jongens als meisjes worden ondersteund.
Op de foto’s staan de scholieren van Kamphenda ( Washington en Brighton) en van Mwazisi (Esteris, Fidess en Efrida).

IMG_7737

Schoolkinderen geholpen met loopbrug

Overhandiging brug Waliro
Overhandiging brug Waliro
Waliro is een van de afgelegen gebieden waarvoor het Eva Demaya Centrum zich inzet. De dorpshoofden van deze gemeenschap kwamen vragen of wij hen konden helpen met een brug over de beek die door hun gebied stroomt. Deze beek wordt tijdens het regenseizoen zo groot dat de kinderen niet langer naar school kunnen. De smalle brug die voorheen over dit stromende water lag was ingestort.

Na de situatie te hebben bekeken, besloten wij een smalle loopbrug aan te leggen.

Brug Waliro in gebruik genomen
Brug Waliro in gebruik genomen

Deze brug is onlangs voltooid en overhandigd aan de gemeenschap. Iedereen is echt enorm blij en dankbaar voor deze brug. De schoolkinderen kunnen nu weer naar de school die aan de andere kant van de beek ligt!

Op de eerste foto wordt de brug overhandigd. Op de tweede foto staan een aantal mensen van Waliro die nu dankbaar gebruik maken van de brug.

IMG_7737

Malawische overheid draagt bij

Sinds 2002 bieden we vanuit het Centrum reguliere gezondheidszorg aan voor de mensen hier in het noorden van Malawi. Deze dienstverlening wordt enorm gewaardeerd door de vele patiënten die we dagelijks behandelen in de polikliniek. Daarnaast is er de kraamkliniek waar vrouwen voor zwangerschapscontrole kunnen komen, waar bevallingen plaatsvinden en waar ook wekelijks geboorteregeling aangeboden wordt. De jonge kinderen onder de vijf jaar kunnen maandelijks naar de gezamenlijke under-five kliniek komen waar de kinderen opgevolgd en gevaccineerd worden. Mensen die getest willen worden komen naar het HIV laboratorium terwijl mensen die de AIDS medicijnen nodig hebben naar de wekelijkse kliniek komen die daartoe opgezet is. Om de verspreiding van het AIDS virus zoveel mogelijk te voorkomen biedt het Centrum een voorlichtingsprogramma aan bij de mensen thuis in de dorpen. Ernstig zieke patiënten en ondervoedde kinderen worden bijgestaan met voedselpakketten.

Met het Ministerie van Gezondheidszorg in Malawi hebben we vanuit het Centrum in de loop van de jaren een goede relatie opgebouwd. Op 26 km afstand van het Centrum is er een overheidsziekenhuis waarmee we nauw samenwerken. Via het ziekenhuis worden we door het ministerie bijgestaan met:
• medicijnen
• materialen
• personeel.

De medicijnen die het Centrum voor de reguliere gezondheidszorg vanuit de overheid krijgt is LA (Lumefantrine Artemeter) dat voor de behandeling van malaria gebruikt wordt en de anti-retrovirale medicijnen voor AIDS patiënten. Deze medicijnen ontvangen we tot op heden gratis vanuit het ziekenhuis en wordt dan ook zonder doorberekening aan patiënten aangeboden. Maandelijks worden gemiddeld 210 patiënten geholpen met het malaria medicijn en 91 patiënten zijn geregistreerd voor de anti-retrovirale medicijnen.

Medisch personeel EDC 2013
Medisch personeel EDC 2013

De materialen die we via het ziekenhuis van het ministerie ontvangen zijn testen voor HIV, testen voor malaria, latex handschoenen, condooms en klamboes. De klamboes zijn ter preventie van malaria en worden uitgereikt aan zwangere vrouwen, vrouwen die bevallen zijn en moeders met jonge kinderen die voor het eerst naar de under-five kliniek komen. Malaria is nog steeds een van de grootste oorzaken van kindersterfte en het gebruik van klamboes verbetert de situatie.

De medische staf van het Centrum gaat regelmatig naar het overheidsziekenhuis voor bijscholing. Vanuit de overheid is er een strikt bijscholingsprogramma opgesteld en door de goede samenwerking met het ziekenhuis kunnen ook onze personeelsleden hieraan deelnemen. Verder helpt het ziekenhuis ons wanneer we vervanging van personeel nodig hebben. Door deze goede samenwerking is het nog nooit voortgekomen dat we in de kliniek personeelstekort gehad hebben.

Het is dus met de hulp van de Malawische overheid dat we vanuit het Centrum goede gezondheidszorg kunnen aanbieden aan de mensen hier.

IMG_7737

Het is een genot om in Malawi te werken

Het streekblad ‘Het Hele Westland’ heeft een rubriek MensenLeven
Geraldine Mars heeft daarin het volgende interview gemaakt met Jacqueline Kouwenhoven

Jacqueline in Het Hele Westland
Jacqueline in Het Hele Westland

Veel Westlanders doen goed werk in verre landen en bieden hulp op zeer divers gebied. Iemand die heel direct de arme medemens helpt, is Jacqueline Kouwenhoven uit Wateringen. Zij doet dat niet vanuit het Westland, maar in het land zelf. Sinds november 2000 woont en werkt zij in Malawi.

Op de middelbare school wist Jacqueline Kouwenhoven (53) het zeker: ze wilde verpleegkundige worden in Afrika. Het voorbeeld van twee ooms in Tanzania sprak haar al op jonge leeftijd aan. Ze volgde een opleiding tot verpleegkundige en ging werken in Zoetermeer. Jacqueline: “Na een jaar gewerkt te hebben, ben ik me op Afrika gaan oriënteren. Ik volgde de opleiding tropische geneeskunde in Antwerpen en vertrok voor twee maanden naar Kenia. Terug in Nederland heb ik me aangesloten bij Mill Hill, een congregatie van missionarissen, en ben als leekmissionaris in Kameroen gaan werken.”

Malawi
In Kameroen ontmoette ze John, de broer van de missionaris. Ze werden verliefd en traden na enige tijd in het huwelijk. Na vijf jaar Kameroen gingen ze samen naar Nederland om vervolgens via een stichting voor vrijwilligerswerk van de overheid terecht te komen in Mali. Na drie jaar ging het met de gezondheid van beiden minder goed en het echtpaar keerde terug naar Nederland. Na enkele jaren in  Continue reading “Het is een genot om in Malawi te werken”

IMG_7737

Regenseizoen eindigt te vroeg

Verdroogde mais
Verdroogde mais
In het gebied rondom het Centrum is dit jaar het regenseizoen te vroeg tot een einde gekomen. Sinds begin maart heeft het niet meer geregend en is de natuur aan het uitdrogen. Naast het feit dat het triest is om de jonge bomen en struiken te zien verwelken, heeft het ook nadelige gevolgen voor de maïsoogst.

Bij een goed regenseizoen lukt het de meeste mensen om voldoende maïs te telen voor het gehele jaar. Vers maïs is normaal vanaf eind maart of begin april beschikbaar. De volledige oogst van gedroogde maïs vindt in juni en juli plaats. Deze gedroogde maïs wordt dan bewaard voor het komende jaar.

Nu de regen te vroeg is opgehouden is de maïs niet tot volle wasdom gekomen en zal er dus geen goede oogst zijn. Veel mensen zullen daarom al na enkele maanden voedseltekort hebben. En indien zij daarnaast weinig inkomen hebben om maïs of ander voedsel te kopen, zullen deze mensen met serieuze honger te maken krijgen.

Verdroogde maisoogst
Verdroogde maisoogst

De voortijdige droogte betreft het gebied met een straal van 15 km rondom het Centrum. Dit gebied ligt in een zogenaamde regenschaduw en is altijd al droger dan andere gebieden in het land. Dit jaar is deze droogte helaas echt schadelijk.

Als Centrum zullen we het komende jaar onontkoombaar betrokken zijn bij voedselhulp voor de mensen die echt geen andere mogelijkheid hebben om aan eten te komen.

Jacqueline
Malawi

IMG_7737

Regentijd, altijd weer lastig!

Begin van 2013, tijd voor regentijd in Malawi. Iedereen is druk bezig op het land met het verbouwen van mais, soya, pinda’s, bonen, zoete aardappelen of tabak. In andere streken van Malawi wordt er ook koffie, thee of katoen verbouwd. In de streek van het Eva Demaya Centrum is hier echter het klimaat niet naar. Het landschap ziet er in deze tijd schitterend uit. Alle velden zijn omgespit en de nieuwe gewassen die erop geplant zijn groeien snel. Het is een prachtig gezicht alle velden, vooral nadat het heeft geregend en de zon er weer overheen schijnt. Helaas is de regen geen vanzelfsprekendheid meer. Er is zojuist een droogte van elf dagen geweest, voornamelijk de tabak lijdt hieronder.
De eerste drie maanden van het jaar zijn voor de mensen in de dorpen altijd de moeilijke maanden. De nieuwer oogst komt pas in april en de ouder oogst is langzamerhand aan het opraken. Bijna niemand in de dorpen heeft geld op dit moment en men leeft werkelijk van de ene dag op de andere dag. Indien iemand ziek wordt in deze periode is het voor de familie erg moeilijk om naar een kliniek te gaan. Ernstige zieken en zwakkere mensen overleven deze periode vaak niet. Dit is een hard gegeven.
In deze maanden komen er regelmatig mensen naar het Eva Demaya centrum om hulp te vragen. Veel van deze mensen kunnen we bijstaan met mais, plastic om de daken te repareren, zeep om zich mee te wassen of met een deken. In de kliniek worden de meest behoeftige behandeld zonder dat zij hiervoor hoeven te betalen. Homeopathie op het centrum is gratis en veel patiënten gaan dan ook daar naartoe.
Hoewel het een mooie tijd is voor de natuur, kijken heel veel mensen uit naar april wanneer er weer geoogst kan worden. Eind februari start de verkoop van tabak ook weer en zo komt er op bescheiden schaal weer geld in omloop. De eerste drie maanden zijn dus altijd even doorbijten tot er weer betere tijden komen in het voorjaar.