Update Covid-19

Covid-19 steekt in Malawi weer de kop op. Er is een sterke toename van het aantal besmettingen en helaas ook van het aantal overledenen sinds december. Er zijn zorgwekkende Covid-uitbraken gemeld op een aantal (kost)scholen. Als gevolg daarvan zijn alle scholen in Malawi weer dicht.
Sinds 20 januari zijn de maatregelen tegen Covid-19 weer aangescherpt. Die maatregelen behelzen op dit moment (nog) geen volledige lockdown. De overheid probeert de juiste balans te vinden tussen de gevaren van het zich snel verspreidende virus (eveneens met de nieuwe, meer besmettelijke Zuid Afrikaanse variant) en de rampzalige gevolgen van een teruglopende economie voor de gehele bevolking. Tegelijkertijd kan het nog even duren voor Malawi de beschikking heeft over vaccins, om haar bevolking te beschermen. De inkoop van de juiste vaccins is in landen als Malawi extra risicovol, omdat er vrijwel geen mogelijkheden zijn om vaccins gedurende langere tijd op zeer lage temperaturen te bewaren. Ook het vaccinatieprogramma uitspreiden over de afgelegen landelijke gebieden is zeker een uitdaging te noemen.
 
Zowel op het Centrum als op het kantoor in Mzuzu is alles erop gericht medewerkers en de patiënten zo goed mogelijk bescherming te (blijven) bieden en alle maatregelen zo goed mogelijk in acht te nemen.
Het werk op her Centrum verloopt ondanks alle omstandigheden goed. In de polikliniek is het erg druk, niet vanwege Covid-patienten maar, met vooral met heel veel malaria patiënten, gemiddeld meer dan vijftig per dag. Het ontbreekt de overheidsklinieken nog steeds aan malaria medicatie, dus zoeken de patiënten uit de wijde omgeving hulp en medicijnen bij de polikliniek van het Centrum, waar men gelukkig nog steeds aan de sterk gestegen vraag kan voldoen.

12 studenten slagen voor beroepsopleiding

Eind november is op het Eva Demaya Centrum op feestelijke wijze de beroepsopleiding van het jaar 2020 afgesloten.

Volgens de belofte van vorig jaar waren er dit jaar 12 jongeren geselecteerd voor de beroepsopleidingen die het Eva Demaya Centrum elk jaar organiseert. De opleiding is opgezet om kansarme jongeren een beroep te leren dat hen in staat stelt een economische zelfstandig bestaan op te bouwen in de eigen omgeving van familie en dorpsgemeenschap. De opleiding is erop gericht hen een eigen onderneming te laten beginnen als kleermaken, fietsenmaker of tinsmid. De bedrijvigheid en diensten die zij als kleine ondernemers bieden, komen eveneens ten goede aan hun leefgemeenschappen.
 
 
Dit jaar waren er een paar dingen anders dan anders. Allereerst was er Covid-19, waar maatregelen tegen genomen moesten worden. De lessen zijn pas begonnen toen de situatie in Noord Malawi verbeterd was. Uiteraard zijn ook de algemene Covid-maatregelen van afstand en hygiëne in acht genomen, inclusief het gebruik van mondmaskers.
Er was voor het eerst een opleiding basisvaardigheden computervaardigheden opgenomen in het programma, waar 2 jongedames aan mee mochten doen. Ook nieuw was, dat deze opleiding niet op het centrum werd gegeven maar in een dichtbij gelegen dorp door een commercieel bedrijfje.
In de kleermakeropleiding was voor het eerst een jongeman opgenomen. Vanwege zijn fysieke beperkingen waren enkele aanpassingen in de lessen nodig. Tevens was het een uitdaging voor de leraren om enkele leerlingen te ondersteunen in alternatieve manieren van het leren van hun theorie, omdat de jongeren de basisvaardigheden misten om op een adequate manier aantekeningen te maken tijdens de lessen.

Op 28 november is de feestelijke diplomauitreiking gehouden, waar alle studenten voor waren uitgenodigd, samen met hun ouders en enkele vertegenwoordigers van de dorpsgemeenschappen.
De ceremonie werd deze keer geleid door Mrs Florence Chafuwa Gondwe, een bestuurslid van het Eva Demaya Centre. In haar speech zette ze de studenten in het zonnetje en moedigde hen aan hun nieuw geleerde vaardigheden in de praktijk te brengen en te gebruiken om zichzelf ontwikkelen.
 
 
 
De studenten zijn het Eva Demaya Centrum en Jacqueline Kouwenhoven enorm dankbaar voor de kans die ze gekregen hebben om hun leven een positieve wending te geven, een kans op een betere toekomst.

Beroepsopleiding gaat door

Op het Centrum zijn de beroepsopleidingen van 2020 gestart. De benodigde voorzorgsmaatregelen om Covid-19 verspreiding tegen te gaan, worden in acht genomen (bij aanvang van de opleiding zijn in Noord Malawi vrijwel geen Corona-besmettingen bekend).

In totaal worden dit jaar 12 jonge mensen opgeleid in een beroep. Dit zijn er 2 extra, vanwege het uitvallen van twee studenten van de opleiding kleermaken vorig jaar.
De huidige studenten zijn net als andere jaren geselecteerd door de bestuurders in de dorpen en buurtschappen in de wijde omtrek van het Centrum.
Het zijn jongeren die over het algemeen minder kansen hebben gehad op onderwijs vanwege een thuissituatie waarin een of beide ouders zijn overleden.
Uiteindelijk heeft het bestuur van het Centrum de 12 gegadigden gekozen uit de voorgedragen jongeren uit 10 verschillende dorpen. De leeftijd van de jongeren ligt tussen de 19 en 30 jaar.

Er zijn dit jaar 6 jonge mensen die de kleermakersopleiding volgen: vijf dames en een jongeman. Omdat er vorig jaar twee leerlingen voortijdig de opleiding verlieten en de materialen nog beschikbaar waren, is dit jaar het aantal leerlingen met 2 uitgebreid. De cursus duurt net als in voorgaande jaren in totaal 6 maanden.

Verder worden 4 jongens opgeleid tot fietsenmaker. Deze cursus duurt 3 maanden en de opleiding wordt 2 maal achter elkaar gegeven aan 2 leerlingen tegelijk.


 
Dit jaar stelde het managementteam van het Centrum voor om een nieuwe discipline toe te voegen aan de beroepsopleidingen. Er is besloten om een opleiding in computergebruik toe te voegen. Daarbij wordt gebruik gemaakt van de diensten van een (commercieel) bedrijfje dat deze cursus voor een acceptabele prijs aanbiedt, in het plaatsje Bolero, op 11 km afstand van het Centrum. De cursus duurt 4 maanden. Het Centrum biedt 2 jonge vrouwen de kans om deze cursus te volgen. Omdat zij van buiten Bolero komen, is voor hen ook onderkomen geregeld in Bolero, voor de duur van de cursus.
 
Deze cursus is werkelijk uniek voor de studenten! Het is voor hen de eerste keer dat zij een computer gebruiken, of zelfs maar zien! In deze computercursus leren zij basisvaardigheden voor PC-gebruik en het gebruiken van enkele standaard computerprogramma’s, zoals Word en Excel. Het is de verwachting dat deze basiskennis over computergebruik het een betere kans zal geven een (administratieve) baan te vinden.

Inmiddels zijn de opleidingen goed op gang. Twee studenten zijn tijdelijk afwezig geweest vanwege malaria, maar zij doen intussen weer mee aan de lessen. De leerlingen zijn zeer gemotiveerd en hopen de komende maanden veel te leren.

Het centrum in Coronatijd

In de strijd tegen het Covidvirus hebben wereldwijd zeer veel landen maatregelen getroffen. Zo ook in Malawi. Jacqueline geeft een update van de situatie in Malawi en rond het Centrum.

Ondanks eerdere aankondigingen van een lockdown, is er geen complete lockdown in werking in Malawi, maar er zijn wel social distancing maatregelen verordonneerd. Deze zijn in de praktijk voor het grootste deel van de bevolking moeilijk te realiseren, alleen de toplaag van de bevolking doet aan social distancing. Wel zijn er strenge regels voor het openbaar vervoer, waardoor veel minder passagiers in de minibussen en taxi’s kunnen. Als logisch gevolg van deze maatregel zijn de prijzen van het openbaar vervoer sterk gestegen.
De scholen zijn dicht, evenals de lodges in de natuurparken, die afhankelijk zijn van toeristen. Er zijn bijna geen buitenlanders meer in Malawi. Ook het bedrijfsleven en de handel liggen nagenoeg stil omdat thuiswerken in Malawi nog erg ongewoon is. De winkels zijn nog wel open, maar er is weinig activiteit, alleen de dagelijkse handel van verse voedselproducten vindt nog plaats. Het is een geluk dat de oogst net rijp is en de mensen in de dorpen dus voedsel hebben.

Er zijn niet heel veel besmettingen met het Covidvirus in Malawi, maar er zijn intussen wel officieel enkele gevallen vastgesteld in het Noorden. De verwachting is echter dat het werkelijk aantal hoger is omdat er erg weinig getest wordt. Er worden wel tests uitgevoerd in het ziekenhuis in Mzuzu.
De overheid heeft geen enkele mogelijkheid de covid-19 aandoeningen te behandelen. Het officiële advies voor gezondheidscentra zoals Eva Demaya is om patiënten met corona-achtige klachten naar huis te sturen voor zelfisolatie.

Het Centrum heeft zich zo goed mogelijk voorbereid op de Covid-19 uitbraak en de lockdownsituatie. Er is een grote voorraad van medicijnen en medisch materiaal ingekocht (waaronder mondkapjes). Ook de bouwmaterialen voor de middelbare school zijn op voorraad gelegd.
Reizen is officieel niet toegestaan, behalve voor essentiële (gezondheids)diensten, waar het Centrum onder valt. Alle medewerkers van het Centrum hebben een brief met hun eigen gegevens, met de reden voor de noodzaak van hun reis. De kantoormedewerkers in Mzuzu kunnen gedeeltelijk vanuit huis werken.

Op het Centrum verloopt het werk goed. Het is druk in de polikliniek, niet met Covid-19 maar vooral met malariapatiënten. De kliniek krijgt gewoonlijk de standaardmedicatie voor malaria aangeleverd door de overheid, via het ziekenhuis in Rumphi. Deze medicijnen worden gratis aan de patiënten voorgeschreven.
Om onduidelijke redenen worden momenteel geen medicijnen meer aangeleverd door de Malawiaanse overheid. Dit betekent dat Eva Demaya nu zelf alle medicijnen voor malaria inkoopt. Het betreft een duurder medicijn en dat betekent dat de behandeling voor de patiënten die naar de kliniek komen relatief kostbaar is. Het inkopen van medicijnen voor de kliniek gaat vooralsnog goed, er is een kleine voorraad aangelegd.

In de strijd tegen het virus zijn neemt het Centrum ook enkele maatregelen.
De kleuterschool is stilgelegd en de wekelijkse Vimbuzadansen worden niet meer gehouden.
In de dorpen is de sportcompetitie uitgesteld.
De bedoeling is om wel door te gaan met de beroepsopleiding. Die is kleinschalig en kan met voldoende afstand gegeven worden.

Finales voetbal- en netbalcompetitie 2019

Veel inwoners in Noord Malawi kennen inmiddels de traditie van de jaarlijkse sportcompetities in voetbal en netbal en kijken daar reikhalzend naar uit. In het ‘stille’ seizoen – als er op het land niet veel gedaan kan worden – zijn de sportcompetities een welkome afleiding en zeker voor de jeugd die op deze manier op een positieve manier actief blijft en zich kunnen uiten en soms zelfs inkomen kunnen genereren als ze het geluk hebben om door een bedrijf of andere voetbalclub ‘gescout’ te worden en in dienst worden genomen.
 
De competitie bestaat dit jaar uit 79 voetbalteams en 38 netbalteams.
De teams komen uit het hele werkgebied van het Centrum, dat voor de competitie wordt verdeeld in vier zones, te weten Hewe, Mwazisi, Luviri en Bolero. Het Centrum doet ook daadwerkelijk mee aan de voetbal- en netbalcompetitie van de Luvirizone.
 
 
 
 

De teams in elke zone spelen een eigen poule, zowel voor de netbalcompetitie als voor de voetbalcompetitie. In elke zone worden finales gehouden, die de seizoenswinnaar van de zone oplevert. De winnaars van respectievelijk de voetbal- en netbalcompetities waren dit jaar:
Hewe: Katowo Rangers en Katowo Rangers Sisters
Mwazisi: Lusani FC en Galang’anda Sisters
Luviri: Chirambo FC en Chankhomi
Bolero: Mbonekera FC en Mkama Sisters
 
 
De sportcompetitie heeft een behoorlijke omvang en vraagt een goede organisatie: de teams spelen allemaal uit en thuis tegen elkaar, zodat het per zone vaak al om meer dan 400 wedstrijden gaat, die gespeeld moeten worden in een half jaar tijd. Die organisatie wordt tegenwoordig voor een groot deel door de gemeenschappen zelf ter hand wordt genomen door een zonecomité. De zones zijn ook vertegenwoordigd in het overkoepelend comité, waarin ook een aantal stafmedewerkers van het Centrum deelnemen. Alle deelnemers betalen een kleine bijdrage aan de organisatie en voor de prijzen. Het Centrum neemt de rest van de kosten voor haar rekening, met dank aan de ondersteuning door haar sponsors.
 
Organisatoren, spelers, trainers en coaches en grens- en scheidsrechters hebben ervoor gezorgd dat de sport competitie dit jaar wederom voorspoedig is verlopen. In één van de zones was de finalewedstrijd na verlenging en penalty’s in het donker nog steeds onbeslist. Scheidsrechters besloten de teams een extra wedstrijd te laten spelen, die uiteindelijk de winnaar opleverde.

De wedstrijden en zeker de finales trokken een groot publiek, de spelers en hun supporters maken van elke wedstrijd een feestelijk gebeuren.

Met een beetje hulp, water voor landbouw

Canaan Mkandawire is een oud-medewerker van het Centrum die landbouwer is geworden.
Hij was begonnen met het verbouwen van mais, in het droge seizoen. Met een eenvoudige elektrische waterpomp op diesel pompte hij water uit de rivier en een pijp zorgde voor het afvoeren van het water naar zijn maisveld.
 
 
 
Het was echter een oude pomp en die begaf het al snel. Canaan vroeg het Centrum of ze hem konden helpen. Dat verzoek heeft het Centrum ingewilligd, omdat alle voorbereidingen voor de irrigatie reeds waren uitgevoerd en alleen een nieuwe pomp zou volstaan.
Canaan heeft zelf een nieuwe pomp aangeschaft met de bijdrage van het Centrum van €95,- uit de middelen voor Gemeenschapsbijstand.

 
De mais is goed gegroeid en Canaan is bezig met een mooie oogst.

Canaan werkt als een ‘lead farmer’, wat betekent dat zijn teeltmethoden een voorbeeld zijn voor andere landbouwers. De aanschaf van de waterpomp en het zorgen voor irrigatie van de mais kan als voorbeeld dienen voor andere landbouwers in de omgeving.

Baarnsch Lyceum zorgt voor schoolbanken in Malawi

In mei zijn in totaal 50 schoolbanken afgeleverd bij 3 middelbare scholen in het noorden van Malawi.
De middelen voor het aanschaffen van deze schoolbanken zijn ingezameld door de leerlingen van het Baarnsch Lyceum, die vorig jaar in de kersttijd verschillende acties hadden georganiseerd voor het goede doel.
Via de Stichting Eva Demaya is een aanzienlijk bedrag verstrekt aan het Eva Demaya Centrum in Malawi, dat heeft gezorgd voor de inkoop van de bureaus en het afleveren van de bureaus bij de uitverkoren scholen.
 
 
De bureaus zijn ingekocht bij Mapanga Furniture, dit bedrijf is de belangrijkste leverancier van bureaus voor scholen is Malawi. Het zijn bureaus van een goede kwaliteit en ze gaan lang mee. Aan elk bureau kunnen twee studenten zitten.

De bureaus zijn met vrachtauto’s afgeleverd aan middelbare scholen in Bembe (20 banken), Mwazisi (20 banken) en Lundu (10 banken). Deze scholen zijn geselecteerd omdat eerder ter plekke werd geconstateerd dat studenten op de grond zaten, bij gebrek aan een bureau.
Uiteraard zijn de studenten en leraren enorm blij met de nieuwe bureaus, die zeker zullen bijdragen aan betere leerprestaties en aan een betere fysieke gezondheid van de studenten!

Centrum coördineert voedseldistributie

In het gebied waar Eva Demaya actief is, is nog regelmatig gebrek aan voedsel, door het plaatselijk mislukken van oogsten of door armoede. Met name voor kwetsbare mensen zoals zieken, ouderen en jonge kinderen geeft ondervoeding een grotere kans op ziekten en infecties, waardoor een neergaande spiraal ontstaat. Het is een uitdaging dit tij te keren.
Eva Demaya heeft vanaf december 2018 een klein deel van de bevolking van de Nkhamanga Valley en Nyika National park actief bijgestaan door het uitdelen van voedsel, met name maïs. De gemeenschappen in deze gebieden hebben naast de droogte als extra probleem dat hun oogsten worden vernietigd door olifanten, die in de reservaten leven.

Om de huishoudens te selecteren die de hulp het hardst nodig hebben, werkt Eva Demaya heel nauw samen met de lokale besturen. Met name eenoudergezinnen, weeskinderen, en ouderen en zieken profiteren van het programma. Ongeveer 40 gemeenschappen waren betrokken en bijna 4600 mensen zijn ontvingen een donatie van maïs. Een zak maïs kan 3 personen van voedsel voorzien.

De maïsdistributie heeft plaatsgevonden in de hongermaanden van januari tot maart. Coördinatie van dit grote distributieproject werd uitgevoerd door de Social Welfare Officer (welzijnswerker) van het Eva Demaya Centre, Mr Ephraim Kanyimbo.

De logistiek van de maïsdistributie is een forse onderneming. Eerst moet de maïs worden ingekocht, zoveel mogelijk in het gebied zelf, op plaatsen waar wel voldoende maïs voorhanden was. Voor het vervoer van de ingekochte maïs naar een opslag bij het Centrum werden de auto’s en motoren van het centrum ingezet. Dit was op zichzelf al een hele onderneming, gezien de slechte staat van de wegen en de motoren en auto’s die het vanwege die moeilijke wegen nogal eens laten afweten.
Daarna moest er overlegd worden met de besturen van de gemeenschappen over benodigde hoeveelheden en datums moeten worden gepland voor de aflevering van de zakken maïs.
Voor het daadwerkelijke transport van de maïszakken naar de afgelegen dorpen zijn vrachtwagentjes ingehuurd, waardoor de distributie vlot is verlopen.

Het Eva Demaya Centrum is dankbaar dat het met de hulp van donaties via de Eva Demaya Stichting de inwoners van Noord Malawi heeft kunnen bijstaan, in deze tijd van voedselschaarste. Het voedselprogramma heeft mogelijk levens gered en draagt er zeker toe bij dat mensen om sociaal en economisch actief en betrokken blijven en kinderen naar school kunnen blijven gaan.

Gevolgen van orkaan Idai

De weersituatie in het zuidelijke deel van Afrika, met name voor Mozambique, maar ook voor Malawi, is de laatste weken volop in het nieuws.
De orkaan Idai heeft op 15 maart enorme verwoestingen aangericht in Mozambique en zijn Afrikaanse buurlanden Zimbabwe en Malawi. Het aantal doden is hoog en wordt naar verwachting nog hoger. De hulpverlening aan Mozambique komt langzaam op gang.

Jacqueline meldt over de situatie in Malawi dat er de afgelopen twee weken in het zuiden grote overstromingen zijn geweest met enorm veel schade en tot nu toe 56 doden. Naar schatting 200.000 tot 300.000 mensen zijn dakloos. Daarnaast zijn in grote gebieden de landbouwgewassen vernietigd. Er is in dat gebied al sinds vorig jaar honger en nu is de verwachting gerechtvaardigd dat ook de komende jaren hongernood op de loer ligt.

Het feit dat de orkaan Idai in Mozambique de haven Beira volledig vernield heeft, heeft ook grote gevolgen voor Malawi. veel goederen die voor Malawi zijn bestemd en een deel van de brandstofvoorziening van Malawi lopen via deze haven. De aanvoer van goederen en brandstof zal de komende weken – of mogelijk langer – veel problemen zal ondervinden.

In het gebied van het Centrum – in het noorden van Malawi – is de invloed van orkaan Idai… minder, maar het is er de laatste weken erg heet en er zijn regelmatig enorm harde tropische regenbuien. Afgelopen zondag was het op het Centrum 30° C in de schaduw en ’s middags trok een storm met hagelstenen over. De storm heeft in de omgeving een aantal scholen en veel huizen beschadigd, vooral door afgewaaide daken. Ook een deel van de gewassen is vernield. De medewerkers van het Centrum proberen daar waar het mogelijk is mensen bij te staan om schade te herstellen.
Het Centrum en haar medewerkers zelf maken het goed, en er is tot nu toe door het onvoorspelbare weer gelukkig geen schade veroorzaakt aan de gebouwen van het Centrum.

10 jongeren leren een beroep

Begin december werd op het Eva Demaya Centrum een feestelijke bijeenkomst georganiseerd voor de jongeren die hun beroepsopleiding succesvol hadden afgesloten.

Dit was het 13e achtereenvolgende jaar waarin de opleidingen worden gegeven. In totaal hebben nu 130 jongeren – allemaal weeskinderen – een opleiding voltooid. Traditiegetrouw worden ze opgeleid tot kleermaker, timmerman, fietsenmaker en tinsmid. De opleidingen voor kleermaker en die voor timmerman duren 6 maanden. Om fietsenmaker of tinsmid te worden volstaat een opleiding van 3 maanden.
Er was dit jaar iets bijzonders aan de hand, want Pyera Chisale is de eerste vrouw die de opleiding voor timmerman afrondt. (Op de foto bovenste rij 2e van links.)

De jonge mensen leggen door de opleiding een stevige basis voor hun toekomst: bij hun slagen ontvangen zij elk een starterspakket met benodigde gereedschappen en materialen voor hun nieuwe vakgebied zodat ze daadwerkelijk direct hun beroep kunnen gaan uitoefenen.
De feestelijke bijeenkomst werd omlijst met zang, dans en toneel door de jongeren zelf, waarmee zij hun dankbaarheid uitten aan het Eva Demaya Centrum en aan hun onderwijzers.