Het centrum in Coronatijd

In de strijd tegen het Covidvirus hebben wereldwijd zeer veel landen maatregelen getroffen. Zo ook in Malawi. Jacqueline geeft een update van de situatie in Malawi en rond het Centrum.

Ondanks eerdere aankondigingen van een lockdown, is er geen complete lockdown in werking in Malawi, maar er zijn wel social distancing maatregelen verordonneerd. Deze zijn in de praktijk voor het grootste deel van de bevolking moeilijk te realiseren, alleen de toplaag van de bevolking doet aan social distancing. Wel zijn er strenge regels voor het openbaar vervoer, waardoor veel minder passagiers in de minibussen en taxi’s kunnen. Als logisch gevolg van deze maatregel zijn de prijzen van het openbaar vervoer sterk gestegen.
De scholen zijn dicht, evenals de lodges in de natuurparken, die afhankelijk zijn van toeristen. Er zijn bijna geen buitenlanders meer in Malawi. Ook het bedrijfsleven en de handel liggen nagenoeg stil omdat thuiswerken in Malawi nog erg ongewoon is. De winkels zijn nog wel open, maar er is weinig activiteit, alleen de dagelijkse handel van verse voedselproducten vindt nog plaats. Het is een geluk dat de oogst net rijp is en de mensen in de dorpen dus voedsel hebben.

Er zijn niet heel veel besmettingen met het Covidvirus in Malawi, maar er zijn intussen wel officieel enkele gevallen vastgesteld in het Noorden. De verwachting is echter dat het werkelijk aantal hoger is omdat er erg weinig getest wordt. Er worden wel tests uitgevoerd in het ziekenhuis in Mzuzu.
De overheid heeft geen enkele mogelijkheid de covid-19 aandoeningen te behandelen. Het officiële advies voor gezondheidscentra zoals Eva Demaya is om patiënten met corona-achtige klachten naar huis te sturen voor zelfisolatie.

Het Centrum heeft zich zo goed mogelijk voorbereid op de Covid-19 uitbraak en de lockdownsituatie. Er is een grote voorraad van medicijnen en medisch materiaal ingekocht (waaronder mondkapjes). Ook de bouwmaterialen voor de middelbare school zijn op voorraad gelegd.
Reizen is officieel niet toegestaan, behalve voor essentiële (gezondheids)diensten, waar het Centrum onder valt. Alle medewerkers van het Centrum hebben een brief met hun eigen gegevens, met de reden voor de noodzaak van hun reis. De kantoormedewerkers in Mzuzu kunnen gedeeltelijk vanuit huis werken.

Op het Centrum verloopt het werk goed. Het is druk in de polikliniek, niet met Covid-19 maar vooral met malariapatiënten. De kliniek krijgt gewoonlijk de standaardmedicatie voor malaria aangeleverd door de overheid, via het ziekenhuis in Rumphi. Deze medicijnen worden gratis aan de patiënten voorgeschreven.
Om onduidelijke redenen worden momenteel geen medicijnen meer aangeleverd door de Malawiaanse overheid. Dit betekent dat Eva Demaya nu zelf alle medicijnen voor malaria inkoopt. Het betreft een duurder medicijn en dat betekent dat de behandeling voor de patiënten die naar de kliniek komen relatief kostbaar is. Het inkopen van medicijnen voor de kliniek gaat vooralsnog goed, er is een kleine voorraad aangelegd.

In de strijd tegen het virus zijn neemt het Centrum ook enkele maatregelen.
De kleuterschool is stilgelegd en de wekelijkse Vimbuzadansen worden niet meer gehouden.
In de dorpen is de sportcompetitie uitgesteld.
De bedoeling is om wel door te gaan met de beroepsopleiding. Die is kleinschalig en kan met voldoende afstand gegeven worden.

Beroepsopleidingen 2019

Eind november was de feestelijke diplomauitreiking aan de studenten van de beroepopleidingen.
Slechts 8 studenten dit jaar, omdat 2 dames helaas de opleiding voor kleding maken voortijdig moesten verlaten (een wegens ziekte en een wegens oneerlijk gedrag). Naast kleding maken was er dit jaar alleen nog de opleiding fietsen maken, deze werd aan in totaal 6 jongeren gegeven.

 
 
 
 
Elk jaar worden door het Eva Demaya centrum beroepsopleidingen verzorgd voor jongeren die om verschillende redenen een achterstand hebben opgelopen op het gebied van onderwijs. Door hun tekort aan opleiding en hun persoonlijke omstandigheden is de kans groot dat ze ten prooi vallen aan langdurige armoede en problemen die daaruit voort komen. Door de jongeren een beroep te leren, wordt hen de kans geboden om op eigen kracht een redelijk inkomen te verdienen in hun eigen buurt.

 
 
Het succes van de beroepsopleiding wordt mede bepaald doordat de jongeren ook les krijgen in bedrijfsmanagement. Gedurende een heel week wordt er intensief onderwezen in de aspecten van het runnen van een eigen bedrijf.
Een andere belangrijke factor die bijdraagt aan het succes van de opleiding is de basisuitrusting die de studenten na het afronden van de opleiding meekrijgen en waarmee zij direct aan de slag kunnen om daadwerkelijk hun nieuwe beroep uit te gaan oefenen in hun dorpsgemeenschap.

Dit jaar ontbraken de opleidingen voor het smeden van tin en die voor timmerman. Het is de bedoeling dat deze volgend jaar weer gegeven zullen worden. Dan zullen ook 2 extra studenten voor kleding maken worden geselecteerd.

Finales voetbal- en netbalcompetitie 2019

Veel inwoners in Noord Malawi kennen inmiddels de traditie van de jaarlijkse sportcompetities in voetbal en netbal en kijken daar reikhalzend naar uit. In het ‘stille’ seizoen – als er op het land niet veel gedaan kan worden – zijn de sportcompetities een welkome afleiding en zeker voor de jeugd die op deze manier op een positieve manier actief blijft en zich kunnen uiten en soms zelfs inkomen kunnen genereren als ze het geluk hebben om door een bedrijf of andere voetbalclub ‘gescout’ te worden en in dienst worden genomen.
 
De competitie bestaat dit jaar uit 79 voetbalteams en 38 netbalteams.
De teams komen uit het hele werkgebied van het Centrum, dat voor de competitie wordt verdeeld in vier zones, te weten Hewe, Mwazisi, Luviri en Bolero. Het Centrum doet ook daadwerkelijk mee aan de voetbal- en netbalcompetitie van de Luvirizone.
 
 
 
 

De teams in elke zone spelen een eigen poule, zowel voor de netbalcompetitie als voor de voetbalcompetitie. In elke zone worden finales gehouden, die de seizoenswinnaar van de zone oplevert. De winnaars van respectievelijk de voetbal- en netbalcompetities waren dit jaar:
Hewe: Katowo Rangers en Katowo Rangers Sisters
Mwazisi: Lusani FC en Galang’anda Sisters
Luviri: Chirambo FC en Chankhomi
Bolero: Mbonekera FC en Mkama Sisters
 
 
De sportcompetitie heeft een behoorlijke omvang en vraagt een goede organisatie: de teams spelen allemaal uit en thuis tegen elkaar, zodat het per zone vaak al om meer dan 400 wedstrijden gaat, die gespeeld moeten worden in een half jaar tijd. Die organisatie wordt tegenwoordig voor een groot deel door de gemeenschappen zelf ter hand wordt genomen door een zonecomité. De zones zijn ook vertegenwoordigd in het overkoepelend comité, waarin ook een aantal stafmedewerkers van het Centrum deelnemen. Alle deelnemers betalen een kleine bijdrage aan de organisatie en voor de prijzen. Het Centrum neemt de rest van de kosten voor haar rekening, met dank aan de ondersteuning door haar sponsors.
 
Organisatoren, spelers, trainers en coaches en grens- en scheidsrechters hebben ervoor gezorgd dat de sport competitie dit jaar wederom voorspoedig is verlopen. In één van de zones was de finalewedstrijd na verlenging en penalty’s in het donker nog steeds onbeslist. Scheidsrechters besloten de teams een extra wedstrijd te laten spelen, die uiteindelijk de winnaar opleverde.

De wedstrijden en zeker de finales trokken een groot publiek, de spelers en hun supporters maken van elke wedstrijd een feestelijk gebeuren.

Met een beetje hulp, water voor landbouw

Canaan Mkandawire is een oud-medewerker van het Centrum die landbouwer is geworden.
Hij was begonnen met het verbouwen van mais, in het droge seizoen. Met een eenvoudige elektrische waterpomp op diesel pompte hij water uit de rivier en een pijp zorgde voor het afvoeren van het water naar zijn maisveld.
 
 
 
Het was echter een oude pomp en die begaf het al snel. Canaan vroeg het Centrum of ze hem konden helpen. Dat verzoek heeft het Centrum ingewilligd, omdat alle voorbereidingen voor de irrigatie reeds waren uitgevoerd en alleen een nieuwe pomp zou volstaan.
Canaan heeft zelf een nieuwe pomp aangeschaft met de bijdrage van het Centrum van €95,- uit de middelen voor Gemeenschapsbijstand.

 
De mais is goed gegroeid en Canaan is bezig met een mooie oogst.

Canaan werkt als een ‘lead farmer’, wat betekent dat zijn teeltmethoden een voorbeeld zijn voor andere landbouwers. De aanschaf van de waterpomp en het zorgen voor irrigatie van de mais kan als voorbeeld dienen voor andere landbouwers in de omgeving.

Baarnsch Lyceum zorgt voor schoolbanken in Malawi

In mei zijn in totaal 50 schoolbanken afgeleverd bij 3 middelbare scholen in het noorden van Malawi.
De middelen voor het aanschaffen van deze schoolbanken zijn ingezameld door de leerlingen van het Baarnsch Lyceum, die vorig jaar in de kersttijd verschillende acties hadden georganiseerd voor het goede doel.
Via de Stichting Eva Demaya is een aanzienlijk bedrag verstrekt aan het Eva Demaya Centrum in Malawi, dat heeft gezorgd voor de inkoop van de bureaus en het afleveren van de bureaus bij de uitverkoren scholen.
 
 
De bureaus zijn ingekocht bij Mapanga Furniture, dit bedrijf is de belangrijkste leverancier van bureaus voor scholen is Malawi. Het zijn bureaus van een goede kwaliteit en ze gaan lang mee. Aan elk bureau kunnen twee studenten zitten.

De bureaus zijn met vrachtauto’s afgeleverd aan middelbare scholen in Bembe (20 banken), Mwazisi (20 banken) en Lundu (10 banken). Deze scholen zijn geselecteerd omdat eerder ter plekke werd geconstateerd dat studenten op de grond zaten, bij gebrek aan een bureau.
Uiteraard zijn de studenten en leraren enorm blij met de nieuwe bureaus, die zeker zullen bijdragen aan betere leerprestaties en aan een betere fysieke gezondheid van de studenten!

Centrum coördineert voedseldistributie

In het gebied waar Eva Demaya actief is, is nog regelmatig gebrek aan voedsel, door het plaatselijk mislukken van oogsten of door armoede. Met name voor kwetsbare mensen zoals zieken, ouderen en jonge kinderen geeft ondervoeding een grotere kans op ziekten en infecties, waardoor een neergaande spiraal ontstaat. Het is een uitdaging dit tij te keren.
Eva Demaya heeft vanaf december 2018 een klein deel van de bevolking van de Nkhamanga Valley en Nyika National park actief bijgestaan door het uitdelen van voedsel, met name maïs. De gemeenschappen in deze gebieden hebben naast de droogte als extra probleem dat hun oogsten worden vernietigd door olifanten, die in de reservaten leven.

Om de huishoudens te selecteren die de hulp het hardst nodig hebben, werkt Eva Demaya heel nauw samen met de lokale besturen. Met name eenoudergezinnen, weeskinderen, en ouderen en zieken profiteren van het programma. Ongeveer 40 gemeenschappen waren betrokken en bijna 4600 mensen zijn ontvingen een donatie van maïs. Een zak maïs kan 3 personen van voedsel voorzien.

De maïsdistributie heeft plaatsgevonden in de hongermaanden van januari tot maart. Coördinatie van dit grote distributieproject werd uitgevoerd door de Social Welfare Officer (welzijnswerker) van het Eva Demaya Centre, Mr Ephraim Kanyimbo.

De logistiek van de maïsdistributie is een forse onderneming. Eerst moet de maïs worden ingekocht, zoveel mogelijk in het gebied zelf, op plaatsen waar wel voldoende maïs voorhanden was. Voor het vervoer van de ingekochte maïs naar een opslag bij het Centrum werden de auto’s en motoren van het centrum ingezet. Dit was op zichzelf al een hele onderneming, gezien de slechte staat van de wegen en de motoren en auto’s die het vanwege die moeilijke wegen nogal eens laten afweten.
Daarna moest er overlegd worden met de besturen van de gemeenschappen over benodigde hoeveelheden en datums moeten worden gepland voor de aflevering van de zakken maïs.
Voor het daadwerkelijke transport van de maïszakken naar de afgelegen dorpen zijn vrachtwagentjes ingehuurd, waardoor de distributie vlot is verlopen.

Het Eva Demaya Centrum is dankbaar dat het met de hulp van donaties via de Eva Demaya Stichting de inwoners van Noord Malawi heeft kunnen bijstaan, in deze tijd van voedselschaarste. Het voedselprogramma heeft mogelijk levens gered en draagt er zeker toe bij dat mensen om sociaal en economisch actief en betrokken blijven en kinderen naar school kunnen blijven gaan.

Gevolgen van orkaan Idai

De weersituatie in het zuidelijke deel van Afrika, met name voor Mozambique, maar ook voor Malawi, is de laatste weken volop in het nieuws.
De orkaan Idai heeft op 15 maart enorme verwoestingen aangericht in Mozambique en zijn Afrikaanse buurlanden Zimbabwe en Malawi. Het aantal doden is hoog en wordt naar verwachting nog hoger. De hulpverlening aan Mozambique komt langzaam op gang.

Jacqueline meldt over de situatie in Malawi dat er de afgelopen twee weken in het zuiden grote overstromingen zijn geweest met enorm veel schade en tot nu toe 56 doden. Naar schatting 200.000 tot 300.000 mensen zijn dakloos. Daarnaast zijn in grote gebieden de landbouwgewassen vernietigd. Er is in dat gebied al sinds vorig jaar honger en nu is de verwachting gerechtvaardigd dat ook de komende jaren hongernood op de loer ligt.

Het feit dat de orkaan Idai in Mozambique de haven Beira volledig vernield heeft, heeft ook grote gevolgen voor Malawi. veel goederen die voor Malawi zijn bestemd en een deel van de brandstofvoorziening van Malawi lopen via deze haven. De aanvoer van goederen en brandstof zal de komende weken – of mogelijk langer – veel problemen zal ondervinden.

In het gebied van het Centrum – in het noorden van Malawi – is de invloed van orkaan Idai… minder, maar het is er de laatste weken erg heet en er zijn regelmatig enorm harde tropische regenbuien. Afgelopen zondag was het op het Centrum 30° C in de schaduw en ’s middags trok een storm met hagelstenen over. De storm heeft in de omgeving een aantal scholen en veel huizen beschadigd, vooral door afgewaaide daken. Ook een deel van de gewassen is vernield. De medewerkers van het Centrum proberen daar waar het mogelijk is mensen bij te staan om schade te herstellen.
Het Centrum en haar medewerkers zelf maken het goed, en er is tot nu toe door het onvoorspelbare weer gelukkig geen schade veroorzaakt aan de gebouwen van het Centrum.

10 jongeren leren een beroep

Begin december werd op het Eva Demaya Centrum een feestelijke bijeenkomst georganiseerd voor de jongeren die hun beroepsopleiding succesvol hadden afgesloten.

Dit was het 13e achtereenvolgende jaar waarin de opleidingen worden gegeven. In totaal hebben nu 130 jongeren – allemaal weeskinderen – een opleiding voltooid. Traditiegetrouw worden ze opgeleid tot kleermaker, timmerman, fietsenmaker en tinsmid. De opleidingen voor kleermaker en die voor timmerman duren 6 maanden. Om fietsenmaker of tinsmid te worden volstaat een opleiding van 3 maanden.
Er was dit jaar iets bijzonders aan de hand, want Pyera Chisale is de eerste vrouw die de opleiding voor timmerman afrondt. (Op de foto bovenste rij 2e van links.)

De jonge mensen leggen door de opleiding een stevige basis voor hun toekomst: bij hun slagen ontvangen zij elk een starterspakket met benodigde gereedschappen en materialen voor hun nieuwe vakgebied zodat ze daadwerkelijk direct hun beroep kunnen gaan uitoefenen.
De feestelijke bijeenkomst werd omlijst met zang, dans en toneel door de jongeren zelf, waarmee zij hun dankbaarheid uitten aan het Eva Demaya Centrum en aan hun onderwijzers.

Overuren op het Centrum door hoog aantal besmettingen met malaria

In het noorden van Malawi is momenteel sprake van een ongekend groot aantal besmettingen met malaria. De kliniek van het Eva Demaya Centrum staat erom bekend dat zij altijd een behoorlijke voorraad hebben van de middelen om te testen op malaria en de medicijnen om malaria te behandelen.
Mensen kwamen van heinde ver uit alle dorpen per fiets, lopend, met de ossenkar of ook wel gedragen door een familielid, om behandeling te zoeken. Heel vaak zijn ze dan al in een ander lokaal ziekenhuis geweest om erachter te komen dat daar geen tests en geen medicijnen waren.
 
 
De medische staf van het Centrum heeft enorm hard gewerkt en vele overuren gemaakt om alle mensen te kunnen helpen. Op sommige dagen werden meer dan 100 patiënten behandeld, waaronder veel kinderen.

Het Centrum is goed toegerust om deze noodhulp te leveren en daardoor vele levens te redden. Er is een efficiënt systeem opgezet voor het bestellen en verstrekken van medicijnen.
En het goed opgeleide team van medisch personeel dat op het centrum werkzaam is, is toegewijd aan haar werk om de gevolgen van de malariabesmetting te verminderen.

De mensen die op het Centrum hulp en medicatie hebben gevonden zijn erg dankbaar, de medewerkers van het Centrum op hun beurt bedanken de donateurs die hun werk mogelijk maken.

Jongeren slagen voor de beroepsopleidingen 2017

Op het Eva Demaya Centrum zijn in 2017 voor het twaalfde jaar op rij tien jonge vrouwen en mannen opgeleid tot een zelfstandig beroepsuitoefenaar. In 6 of 3 maanden worden door het Centrum 4 coupeuses en 2 timmermannen, 2 tinsmeden en 2 fietsenmakers opgeleid.
 
 

 
 
 
 
De jongeren worden door de gemeenschap waarin ze wonen geselecteerd. Het is de bedoeling dat zij na het volgen van de opleiding teruggaan naar hun dorp en daar hun beroep kunnen gaan uitoefenen. Op die manier snijdt het mes aan twee kanten: de jongeren krijgen een goed toekomstperspectief door als zelfstandige een beroep uit te oefenen en een inkomen te verwerven en de gemeenschap is eveneens geholpen met de diensten die de jongeren aan kunnen bieden.
 
 
Naast het leren van een beroep krijgen de jongeren tijdens hun zes maanden durende opleiding ook onderricht in vakken die hen in het algemeen ten goede komen, zoals hygiëne, geboorteplanning en HIV preventie. Als afsluiting krijgen zij een week lang onderricht in elementaire bedrijfsvoering.
 
 

 
 
 
 
Begin november zijn de opleidingen van dit jaar feestelijk afgesloten en ontvangen de deelnemers een certificaat voor de succesvolle afronding. Daarbij werd ook de felbegeerde ‘starterskit’ uitgereikt, waarin elk van de geslaagden een basisset met gereedschappen en materialen van zijn eigen discipline ontvangt, om zonder direct noodzakelijke investeringen een bescheiden begin te kunnen maken met de beroepsuitoefening.
 
 
In de 12 jaar dat het centrum de opleidingen aanbiedt hebben in totaal dus zo’n 120 jongeren zich een basis verworven om in hun eigen gemeenschap economisch zelfstandig te zijn, maar ook om zich persoonlijk te ontwikkelen. De beroepsopleidingen vanuit het Eva Demaya Centrum zijn al die jaren erg succesvol geweest en worden door de jongeren zelf en hun dorpsgemeenschappen enorm gewaardeerd.
Het opleiden van meer dan 10 jongeren per jaar is helaas niet mogelijk, omdat er niet meer plaats is op het Centrum om de jongeren te huisvesten. Wel zal volgend jaar de selectie zodanig worden aangepast dat de jongeren vrijelijk kunnen kiezen tussen de beschikbare beroepsopleidingen voor kleding maken, fietsen maken, timmerman en tinsmid, alles m/v dus!