600 Bomen en fornuizen

De bomen krijgen water
De bomen krijgen water
De afgelopen weken zijn er 600 bomen geplant op het Eva Demaya centrum.
Deze bomen zijn uiteindelijk bestemd voor brandhout. De mensen op het centrum hebben elke dag brandhout nodig om te koken. Doordat de bevolking in Malawi enorm toeneemt en omdat er te weinig bomen worden geplant, is er een grote ontbossing gaande. In de laatste decennia zijn er ook rondom het centrum heel veel bomen verdwenen.
Samen met de dorpshoofden en de gemeenschap beschermt het eva Demaya centrum de heuvels direct achter het centrum. Er worden op de heuvels geen bomen meer omgehakt en de heuvels worden zo goed als mogelijk beschermd tegen bosbranden. Het resultaat wordt nu voor iedereen goed zichtbaar en wordt zeer gewaardeerd.
De mensen hebben echter wel brandhout nodig en de heuvels in de omgeving ontbossen in een razend tempo. Om hier iets aan te veranderen zijn er de afgelopen tijd 600 nieuwe bomen geplant. De bedoeling is ieder jaar een flink aantal bomen bij te planten, zodat die bomen dan weer gebruikt kunnen worden als brandhout en zo de heuvels te besparen.

Naast het planten van bomen is het Eva Demaya centrum ook actief met het bouwen van brandhoutbesparende fornuizen. In 2012 zijn er 204 van zulke fornuizen gebouwd. Sinds het begin van dit project, 2011, zijn er al meer dan 500 brandhoutsparende fornuizen gebouwd in het werkgebied van het Eva Demaya centrum. Dit is een behoorlijk aantal. Deze fornuizen, Eva Demaya Esperanza stoves genaamd, besparen meer dan de helft aan brandhout.

De binnenkamer van het fornuis
De binnenkamer van het fornuis
Het belangrijkste is echter dat voor het koken op de fornuizen alleen kleine takjes nodig zijn die gemakkelijk gesprokkeld kunnen worden. Bij het gebruik van de brandhoutbesparende fornuizen is het dus niet meer nodig om volledige bomen te kappen en wordt het probleem van ontbossing serieus tegen gegaan.

Ontmoetingshal bijna klaar

De ontmoetingshal krijgt een keurige entree
De ontmoetingshal krijgt een keurige entree
In het Eva Demaya centrum is een ontmoetingshal in aanbouw. Het gaat goed met de bouw, de ramen zijn erin gezet en het omliggende plaatsje is ook bijna klaar. De hal en de opslagruimte moeten nu alleen nog worden voorzien van een beetje verf en dan is het af.

De hal is een ontmoetingsruimte die voor verschillende doeleinde gebruikt zal worden. Het is een zeer geschikte plek voor ontmoetingen met grotere groepen en ook voor vergaderingen is het een prettige ruimte. Ook zal er in deze ruimte les gegeven worden.

De hal wordt een nieuw middelpunt van het Eva Demaya centrum
De hal wordt een nieuw middelpunt van het Eva Demaya centrum
Verder worden er op het centrum nogal eens delegaties, bijvoorbeeld van het ministerie van volksgezondheid, ontvangen. Deze nieuwe ontmoetingsruimte is hier perfect voor. De bedoeling is om ook een aantal parkeerplaatsen aan te leggen grenzend aan de ontmoetingshal en bezoekers hier dan naar te verwijzen. In de hal zelf wordt documentatie opgehangen van alle projecten die het Eva Demaya centrum uitvoert.

Hierdoor worden de bezoekers van het centrum in korte tijd op de hoogte gesteld van al het werk dat het centrum verricht. De hal vormt dan ook het middelpunt van het Eva Demaya centrum.

Eva Demaya doneert computer aan school

In Chirambo, een klein plaatsje op 8 km van het Centrum hebben we een computer gedoneerd aan de middelbare school daar.
Aan het begin van dit jaar is de school aangesloten op het openbare elektriciteitsnet. In mei waren we op de school uitgenodigd als eregast bij het afstuderen van studenten.
Deze studenten hadden nog nooit een computer gezien hadden en ook de leraren gaven aan dat een computer hen zou helpen met hun werk. We hebben toen een tweedehandse computer aan kunnen schaffen en hebben hem aan de school gedoneerd.
De gift werd echt enorm gewaardeerd.

Kliniek voor aids-patienten

Op het Centrum hebben we sinds enkele maanden een kliniek voor AIDS patiënten.
Iedere dinsdag kunnen patiënten naar het Centrum komen om hun medicijnen te ontvangen. Die medicijnen krijgt het Centrum van de overheid, via het district ziekenhuis in Rumphi.

Het is in Malawi de gewoonte om AIDS klinieken een naam te geven; mensen kunnen dan de naam van de kliniek gebruiken en hoeven niet te zeggen dat ze naar de AIDS kliniek gaan.
De naam van de kliniek op het Centrum is ‘Thumbiko’. Dit is ook een roepnaam in Malawi en betekent ‘zegening’.

Hoge inflatie van de Kwacha maakt leven erg duur

Kwacha van Malawi
Kwacha van Malawi

De lokale valuta, de Kwacha, is in een vrije val terechtgekomen en verliest constant aan waarde.

Hierdoor gaan alle prijzen omhoog, ook die van de brandstof. Dit maakt transport duurder hetgeen ook weer tot prijsstijgingen leidt. Het leven is voor de mensen nu enorm duur geworden. Alles, echt alles, is zeker nu twee keer zo duur als zes maanden geleden en veel producten zijn wel drie of vier keer zo duur.

Op het Centrum hebben we de salarissen bijgesteld om de gevolgen van inflatie enigszins op te vangen.

Het is heet . . . .

Brandende zon
Brandende zon

Het is zeer warm in Malawi.
De temperatuur loopt iedere dag op tot zeker 34C en een enkele keer zelfs tot 39C. ’s Nachts blijft het ook rond de 25C. Het is ook zeer drukkend weer omdat de regens aan het opbouwen zijn.
We hebben drie dagen regen gehad en de temperatuur daalde toen in enkele uren tijd van 38C naar 20C; ’s nachts koelde het verder af naar 12C.
Dat was even een paar dagen lekker bijkomen!

Geboortegolf in de streek

Meer bevallingen
Meer bevallingen

In de afgelopen weken hebben we meer bevallingen gehad in de kraamkliniek dan gewoonlijk: 16 in de afgelopen vier weken.
Het is bemoedigend en het geeft voldoening om de baby’s en kraamvrouwen in goede gezondheid te zien in de postnatale kamer.

Ook is er een meisje geboren waarvan de moeder haar naar mij (Jacqueline) vernoemd heeft. Ook dat is bemoedigend!

Mr. Kumwenda opgevolgd na 10 jaar traditioneel genezer bij Eva Demaya

Feestelijk afscheid Mr. Kumwenda
Feestelijk afscheid Mr. Kumwenda

Op donderdag 4 oktober hebben we afscheid genomen van Mr Kumwenda, de traditionele genezer van het Centrum.
Mr Kumwenda was de eerste persoon, in 1999, die had toegezegd met mij samen te willen werken. Hij begon op 2 maart 2002 als traditionele genezer op het Centrum, twee maanden voordat we de reguliere kliniek openden.
Het zal heel vreemd zijn om Mr Kumwenda niet meer op het Centrum te zien. Hij gaat in Rumphi wonen en zal daar als kleermaker en traditionele genezer werken. We hebben zijn afscheid gevierd met een Vimbuza dans festival.
Mr Kumwenda wordt opgevolgd door Mariette Kumwenda, die door Mr Kumwenda zelf is opgeleid.

Microkrediet focust op verbetering voedselsituatie

Aan het begin van deze maand zijn we aan een nieuw jaar begonnen voor het microkredieten project.
Het komende jaar zullen 80 mensen (en hun families) geholpen worden met kunstmest en zaad op krediet. Kunstmest is erg duur geworden in Malawi en een lening om dit te kunnen kopen helpt de mensen.
Er wordt echter ook gezocht naar alternatieven voor kunstmest. Van overheidswege wordt nu ook landbouw met behulp van compost aanbevolen. Het gebruik van compost helpt ook bij het vasthouden van water in de grond, wat van belang is nu het steeds minder regent hier in Malawi.
Het zal echter heel veel overtuigingskracht vragen voordat mensen over zullen stappen op deze voor hen nieuwe manier van werken.